El gato montés en la península ibérica:
importancia y conservación de los gatos salvajes

gato montes Adrián Ordieres
Gato montés en la Cordillera Cantábrica

Contenido

Los gatos salvajes son un grupo de felinos fascinantes y misteriosos que habitan en diferentes regiones del mundo, y la península ibérica es un lugar privilegiado para disfrutar de su presencia.

 

La fauna de nuestro país es espectacularmente rica y variada, y entre sus habitantes se encuentra uno de los gatos salvajes más impresionantes del mundo: el gato montés. Este felino solitario y esquivo es un verdadero tesoro para la biodiversidad de la región, y su presencia ha inspirado a fotógrafos, naturalistas y amantes de la naturaleza.

 

El gato mont√©s es un animal cautivador que ha sido objeto de estudios y observaciones durante d√©cadas. Su apariencia y comportamiento lo hacen √ļnico en su especie, y su presencia en la pen√≠nsula ib√©rica es una muestra de la riqueza natural que posee la regi√≥n. Aunque su n√ļmero ha disminuido en algunas zonas debido a la caza y la p√©rdida de h√°bitat, a√ļn es posible encontrarlo en algunas √°reas protegidas y lugares remotos.

 

En este artículo, te invitamos a descubrir todo lo que necesitas saber sobre el gato montés en la península ibérica. Desde su apariencia y hábitos hasta su estado de conservación y los esfuerzos que se están haciendo para protegerlo y preservarlo.

 

Acomp√°√Īanos en este viaje por el mundo de nuestro gato salvaje, y descubre por qu√© su presencia en la pen√≠nsula ib√©rica es tan importante para la biodiversidad de la regi√≥n.

Descripción del gato montés:
Características físicas, hábitos y comportamiento en la península ibérica.

El gato mont√©s (Felis silvestris), tambi√©n conocido como el gato silvestre o gato de monta√Īa, es un felino de tama√Īo mediano que puede llegar a pesar entre 5 y 8 kilos. Su aspecto es robusto y musculoso, con patas cortas y una cola gruesa y peluda. Su pelaje es de color marr√≥n amarillento o gris√°ceo, con manchas negras en la parte superior de su cuerpo. Su cabeza es redonda y cuenta con unas orejas puntiagudas y un hocico corto y ancho.

 

 

El gato mont√©s es un animal solitario y esquivo que prefiere los bosques, monta√Īas y zonas rocosas. Es un excelente trepador y cazador, capaz de capturar presas de hasta el doble de su tama√Īo. Aunque es un animal nocturno, tambi√©n puede ser visto durante el d√≠a si no se siente amenazado.

 

 

En la pen√≠nsula ib√©rica, el gato mont√©s tiene una distribuci√≥n geogr√°fica amplia y se puede encontrar en muchas √°reas de Espa√Īa y Portugal. Sin embargo, su presencia es m√°s com√ļn en las regiones monta√Īosas y boscosas, como los Pirineos o la Cordillera Cant√°brica.

 

 

Es importante destacar que el gato mont√©s tiene un papel fundamental en el ecosistema, ya que ayuda a controlar las poblaciones de animales peque√Īos y medianos, lo que a su vez favorece el crecimiento y desarrollo de la vegetaci√≥n y de otras especies animales. Por tanto, su presencia en la pen√≠nsula ib√©rica es crucial para mantener el equilibrio natural de la regi√≥n.

 

Distribución geográfica:
¬Ņd√≥nde vive el gato mont√©s?

En cuanto a la distribuci√≥n geogr√°fica del gato mont√©s en la pen√≠nsula ib√©rica, es importante destacar que se puede encontrar en una amplia variedad de h√°bitats, desde bosques de encina y alcornoque hasta zonas monta√Īosas y rocosas. Su presencia es m√°s com√ļn en las regiones del norte y centro de Espa√Īa, especialmente en zonas monta√Īosas y boscosas.

 

 

En cuanto a sus h√°bitats preferidos, el gato mont√©s tiende a preferir zonas con una densa cobertura vegetal, como arbustos, matorrales y bosques de encina y alcornoque. Tambi√©n puede habitar en zonas monta√Īosas y rocosas, donde puede encontrar refugio y alimento.

Distribución en la península del gato montés. Fuente: Miteco
Distribuci√≥n en Espa√Īa del gato mont√©s. Fuente: Miteco

En su papel dentro del ecosistema, el gato mont√©s tiene una importante relaci√≥n con otros animales de la regi√≥n. Como depredador natural, se alimenta de peque√Īos y medianos animales, como roedores, conejos, aves y lagartos. De esta manera, ayuda a controlar la poblaci√≥n de estas especies y a mantener el equilibrio natural de la regi√≥n.

 

Además, el gato montés también puede ser presa de otros depredadores, como el lobo ibérico o el águila real. Su presencia en la región, por tanto, es crucial para mantener la cadena alimentaria y el equilibrio natural del ecosistema.

Reconocer al gato salvaje sobre el terreno

Es importante conocer bien los rasgos que identifican al gato montés para evitar confundirlo con otras especies, como el gato doméstico. En la mayoría de las observaciones, lo que se ve no es un gato montés, sino un gato doméstico. En algunos casos, puede tratarse de un híbrido, resultado del cruce entre un macho de gato montés y una hembra de gato doméstico, o de un gato doméstico con una hembra de gato montés. Estos híbridos son bastante comunes, especialmente el primero.

Diferencias físicas entre gato montés y gato doméstico.

Una de las caracter√≠sticas que podemos tener en cuenta para distinguir entre el gato mont√©s y el gato dom√©stico es su tama√Īo y robustez. El gato mont√©s tiene un tama√Īo notablemente mayor y es mucho m√°s corpulento que el gato dom√©stico, lo que se refleja en todo su cuerpo y resulta f√°cilmente distinguible.

 

Se puede distinguir al gato montés del doméstico por la masa de su cabeza, ya que en el felino salvaje es más grande y pesada. Además, los ojos del gato montés son de un color verde amarillento o verde inconfundible, lo que es un rasgo distintivo de esta especie.

 

Otro rasgo característico de los gatos monteses son sus bigotes, que siempre son blancos, largos y caídos hacia abajo.

 

Las patas del gato montés también son un rasgo distintivo, ya que son más fuertes y robustas que las del gato doméstico. Además, su pelaje es de un color predominante negro, lo que es una característica distintiva en comparación con el pelaje del gato doméstico.

 

La cola del gato montés es posiblemente la parte más llamativa a simple vista y nos permite diferenciarlos claramente de los gatos domésticos. Es larga y robusta, y presenta varios anillos negros muy marcados. En su parte terminal, tiene una bola ancha y negra de pelo, lo que los distingue perfectamente de un gato doméstico.

Las huellas del gato montés:

Son similares a las del gato dom√©stico, aunque un poco m√°s grandes. Si encontramos una huella de aproximadamente 4,5 cent√≠metros, es muy probable que pertenezca a un gato mont√©s, ya que los gatos dom√©sticos no llegan a esas dimensiones. Sin embargo, puede haber confusi√≥n en el caso de una huella m√°s peque√Īa, ya que las medidas de los gatos j√≥venes pueden solaparse.

 

1- La huella tiene una asimetría evidente: al solapar los dos lados de la huella no coinciden.

 

2- Uno de los dedos interiores siempre est√° m√°s adelantado que el otro y esta caracter√≠stica se acent√ļa m√°s en las extremidades anteriores.

 

3- Las u√Īas son retr√°ctiles y normalmente no se marcan en la huella. En algunas situaciones, como en superficies blandas o en una carrera, podr√≠an quedar marcadas

 

4- Los dedos son ovalados y relativamente grandes respecto a la almohadilla.

 

5- La almohadilla principal tiene tres lóbulos bien diferenciados.

Estado de conservación del gato montés

Recientemente se ha llevado a cabo una Evaluaci√≥n del Libro Rojo para el gato mont√©s europeo (Felis silvestris) en la pen√≠nsula ib√©rica. Este estudio, promovido por la Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza (UICN), ha evidenciado una situaci√≥n alarmante para este peque√Īo felino.

 

En primer lugar, se ha observado una gran fragmentaci√≥n de sus poblaciones en Espa√Īa y Portugal. Adem√°s, se han detectado lagunas en el conocimiento, especialmente en lo que se refiere a su abundancia y tendencias.

Ante esta situaci√≥n, un grupo de especialistas de ambos pa√≠ses en este peque√Īo felino se reunieron a principios de 2022 con el objetivo de recopilar informaci√≥n actualizada y establecer una hoja de ruta para contribuir a revertir la situaci√≥n.

 

Los diferentes grupos que trabajan con la especie pusieron en com√ļn por primera vez la informaci√≥n disponible para distintas regiones de Espa√Īa y Portugal, llegando a la conclusi√≥n de que existen dos situaciones diferentes y contrastadas de la especie en el territorio.

En el norte y noreste de la península, la especie parece estar bien distribuida y con densidades relativamente elevadas. Sin embargo, en el sur y centro de la Península, se observa una baja ocupación con una fragmentación extrema y baja densidad.

 

El equipo de expertos destaca la necesidad de acciones urgentes para aclarar las causas de este declive generalizado y dise√Īar medidas de conservaci√≥n necesarias, especialmente en la subpoblaci√≥n mediterr√°nea.

Entre las acciones prioritarias se encuentran la recopilación de toda la información disponible sobre el estatus y tendencias de la especie, el acuerdo de métodos estandarizados y unificados de seguimiento para evaluaciones periódicas de las poblaciones y la valoración de la posibilidad de una evaluación regional del estatus de conservación.

Adem√°s, se propone iniciar una campa√Īa de concienciaci√≥n dirigida al p√ļblico y a los responsables de las administraciones sobre la situaci√≥n de la especie. Actualmente, se est√° realizando un censo nacional de la especie con la colaboraci√≥n de voluntarios, que finalizar√° este verano y permitir√° obtener un primer diagn√≥stico cuantitativo de la situaci√≥n actual en el estado.

 

En resumen, la Evaluaci√≥n del Libro Rojo para el gato mont√©s en la pen√≠nsula ib√©rica muestra una situaci√≥n preocupante para la especie, que requiere acciones urgentes para su conservaci√≥n. Los expertos est√°n trabajando para recopilar informaci√≥n, dise√Īar medidas de conservaci√≥n y concienciar sobre la situaci√≥n de la especie.

Fotografiando al gato montés en la Cordillera Cantábrica:
una cuestión de paciencia y respeto

Durante varios d√≠as, Naia Pascual, Victor Ortega y yo nos aventuramos en la Cordillera Cant√°brica con el objetivo de fotografiar al esquivo gato mont√©s. Victor ya conoc√≠a bien la zona y sus posibilidades, mientras que nosotros hab√≠amos intentado fotografiar a esta especie en diferentes lugares sin mucho √©xito los meses anteriores, con alg√ļn avistamiento fugaz y muy lejano.


Después de varias horas en diferentes jornadas, pudiendo disfrutar observando algunos ejemplares lejanos , finalmente logramos localizar a un felino muy tranquilo que nos permitió una aproximación respetuosa. Durante horas pudimos disfrutar de su presencia y observar cómo se desplazaba por las praderas segadas en busca de roedores, e incluso llegaba a echarse una siesta frente a nosotros. Fue realmente emocionante sentir cómo este animal salvaje aceptaba nuestra presencia siempre y cuando mantuviéramos una distancia respetuosa y sin sobrepasar los límites.

Adrián Ordieres | Fotografo de naturaleza | Gato montés en la Cordillera Cantábrica

La experiencia y el conocimiento sobre las costumbres de la especie que estamos tratando de fotografiar son cruciales para lograr im√°genes respetuosas y de calidad, sin da√Īar la vida salvaje y sin alterar el medio ambiente. La fotograf√≠a de fauna salvaje es una actividad que debe llevarse a cabo de manera responsable, teniendo en cuenta el bienestar de los animales y respetando su espacio vital.

 

 

En este caso, la experiencia de nuestro compa√Īero en la zona nos permiti√≥ saber d√≥nde buscar al gato mont√©s y c√≥mo aproximarnos a √©l de manera respetuosa y sin molestarlo. Adem√°s, al observar y entender el comportamiento del animal, pudimos determinar cu√°ndo era el momento adecuado para acercarnos y cu√°ndo era mejor mantenernos a distancia. En consecuencia, pudimos lograr una sesi√≥n fotogr√°fica exitosa y disfrutar de la presencia del gato mont√©s sin interrumpir su vida diaria.

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